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Castellote

Castellote es una localidad situada al noreste de la provincia de Teruel, y que a través del túnel que le da acceso, actúa como puerta de entrada a la conocida Comarca del Maestrazgo. Su estratégica posición, levantada sobre la ladera sur de la Atalaya, le ha permitido sobrevivir a los altibajos de los tiempos, que comienzan hace hoy casi un milenio.

Castellote, rodeada de agua, luz, sol y vida, de iglesias, casonas y castillos torturados por el ir y venir de la historia, permite a todo aquel que se acerca hasta esta localidad, la inmersión en un tiempo pasado para descubrir las vivencias de medievales o carlistas que, con sus actuaciones de antaño, configuraron la historia que hoy conocemos.

Muchos y muy variados son los atractivos que ofrece el entorno de la localidad.

Ermita del Llovedor

En los comienzos del s.XV, Castellote atravesó una época de gran sequía que dañó fuertemente las cosechas y con ello la economía local. Es por ello que once jóvenes del pueblo partieron en Romería hacia el Santuario de la Virgen de la Balma, en Zorita (Castellón). Los muchachos rogaron lluvias a la Virgen, petición que fue concedida. Por esta razón repitieron su peregrinación un año tras otro, hasta que llegó el día en el que el Obispo de Tortosa les negó el acceso al Santuario. Decepcionados ante tal decisión, los Romeros decidieron modificar el camino de su ruta. A partir de entonces, la Romería se dirigía hacia el paraje de Llovedor, lugar en las inmediaciones de Castellote, y donde cuenta la leyenda que una imagen de la Virgen María se había aparecido ante un pastor que tranquilamente guardaba su rebaño. Allí se construyó una Ermita, y la Virgen del Agua pasó a ser la Patrona de Castellote.

En la actualidad, y como intento de aunar leyenda, tradición y festejo, se realizan dos Romerías cada año; la primera de ellas, el primer día del mes de mayo, y a la cual solamente acuden hombres; la segunda se celebra el sábado más cercano al día de Pentecostés y a la cual sólo asisten mujeres.

Restos del Castillo Templario

Sobre lo alto de la montaña en la que se sitúa Castellote, se encuentran las ruinas de su castillo. A través de ellas y de los restos de muralla que le protegía, podemos apreciar la gran magnitud que tuvo. También podemos observar que fue un castillo defensivo, ya que es posible visualizar la localización estratégica de su situación debido a la gran cantidad de terreno que desde él se puede divisar.

El momento de máximo esplendor del castillo se sitúa en la Edad Media, entre los s. XIII y XIV, época en la que perteneció a la Orden de los Templarios. Su actual deterioro se debe al bombardeo al que fue sometido en la Primera Guerra Carlista por las tropas Isabelinas tras conocer que el General Cabrera, General Carlista de gran importancia en la Comarca del Maestrazgo, se encontraba allí.

En el año 2007, se terminaron las obras de reconstrucción y acceso a las ruinas, por lo que, en la actualidad, la visita al Castillo de Castellote se convierte en un agradable paseo en el que combinar patrimonio, historia y naturaleza.

Embalse de Santolea

La construcción de la Presa del Embalse de Santolea concluyó en el año 1932 tras 5 años de trabajo. El material empleado en este caso fue la piedra, hecho que proporciona una gran firmeza y seguridad, ya que a día de hoy sigue intacta. Además, le proporciona una belleza extraordinaria que encaja a la perfección en el paisaje encuadrado entre montañas.

Santolea, fue una localidad cercana a Castellote que a principios del s. XX contaba con casi un millar de habitantes. Muchos de ellos tuvieron la necesidad de emigrar tras la construcción del Embalse, puesto que el agua inundó los campos de cultivos que sustentaban la economía de muchas de las familias de la localidad. Finalmente, a principios de los años 70, el municipio fue bombardeado y destruido. Hoy en día, apenas quedan unas cuantas ruinas.

El Embalse puede ser utilizado como zona recreativa en la que darse un baño en los días más calurosos del verano.

Puente Natural de Fonseca y Hoces del Río Guadalope

El agradable paseo que nos lleva hasta el Puente Natural de Fonseca, nos envuelve en la naturaleza más viva y nos rodea de preciosos árboles y montañas, teniendo siempre, como telón de fondo el río.

El puente Natural, como su propio nombre indica, es una enorme roca a través de la cual el agua del río ha sabido encontrar su camino tras muchos años de erosión.

Almazara de Jaganta

En las primeras calles de la localidad de Jaganta, se encuentra la antigua almazara que comenzó su funcionamiento hace hoy casi 300 años. En perfecto estado de conservación, permite a sus visitantes conocer las curiosas máquinas y el rudimentario proceso que antaño era necesario para la extracción del preciado bien del aceite de oliva.

A pesar de que a mediados de los años 90 fue restaurada, en la actualidad está en desuso.

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